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巴尔地摩市中心街道的汽车比赛  

2011-09-05 03:37:10|  分类: 美国散记 |  标签: |举报 |字号 订阅

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巴尔地摩市中心街道的汽车比赛 - 锦园 - 锦园
 
美国东部近海城市巴尔的摩有史以来第一回,名为“Grand Prix”(大奖赛)的赛车,9月3日至5日在市中心的街道上举行。
我不是赛车迷,也挡不住诱惑,在3日下午去赛场附近观光。
还没有走近巴尔的摩内港,一阵阵赛车呼啸声已经震耳。半人高的厚实水泥挡板和两个人高的粗铁丝网,把赛区围了起来。赛区里,铁架的临时看台一个挨着一个。可能是星期五,又是练习和资格赛,看台上只有五六成观众。但是赛区外的街道上,游人如织。透过高大的铁丝网,也能免费观看,当然视野小了一些。但可以沿路看去,又比坐定一处多些见闻。五颜六色的赛车,隔一会儿就成群结队地呼啸而过。
据预测,这个赛事将吸引10多万观众来到巴尔的摩。对这个60多万人口的城市来说,自然非同小可。附近的马里兰大学巴尔的摩校区和不少机构为此在星期五关闭。赛区外几个街口就不准车辆进入,每个路口都是警察和交通管理人员。附近的主要通道,严重塞车。真是场内车如飞,场外车在爬。路边的巨幅的电视屏幕上可见赛车实况。蓝白格子的赛车旗子高悬在旅馆门前。近赛区的的饭店酒吧,路边桌椅难得空位。
高楼之间的街道,如今是赛车道。几个月这一带老是塞车,就是因为路面按赛车要求翻修。有些路段上,筑了特定的路障,让赛车S型地行驶。路线多转弯,为防备意外,在每个转弯口,用许多轮胎堆起矮墙。据说,在一些直道上将有165英里以上的时速。因为道路狭窄多变,赛车手说,有些地方,近30辆车要在30x30英尺的地方蜂涌相挤,很麻烦,很有挑战性。
这个赛车属于IndyCar 赛车系列。和美国另一个汽车比赛NASCAR 齐名。IndyCar 是美国版本的方程赛(Formula racing),使用单座位、车轮不加罩子的汽车。其中最有名的是Indianapolis 500 Mile Race美国印第安纳波利斯赛车场500英里赛车。Indy之名由此而来。我们知道F1方程式世界锦标赛,其全称是Formula 1 Grand Prix。由国际汽车联合协会FIA组织。顺便提到,Formula 是规则的意思,翻译为方程式,已经是将错就错了。
下面是一些相关的统计数字:赛车道每圈长2英里;共有13个拐弯;正式比赛时,赛车约行驶80圈;每圈每车耗油1.3加仑;最高时速可能达到180英里;赛车从0到每小时100英里的加速时间不超过3秒钟;26位赛车手将参加其中主要的IZOD IndyCar系列比赛,其中有 IndyCar 系列赛三次冠军,苏格兰人 Dario Franchitti ,2008年获得日本 Indy300第一名,IndyCar首位女赛车冠军,模特儿 Danica Patrick;此外还有US F2000比赛,Start Mazda 比赛,ALMS (American Le Mans Series )比赛,两座位的汽车比赛等;为建看台,挖去70棵树,但组织者承诺赛后将补种超过70棵;看台共计有9万个座位,75%的门票已经售出;来自各地的800位媒体人员云集;预期11-12万赛车迷到场;期望给巴尔的摩带来7千万美元的商机。
别忽视了这最后一点。为什么巴尔的摩的市政当局支持举办汽车大赛,目的就在希望藉此改善市政财务,提升城市的活力,改变巴尔的摩的形象,吸引更多的游客。
据说,在巴尔的摩市中心赛车的想法,出于一个小人物,Wehner 韦那。此人出生在巴尔的摩,学习过修理汽车。曾经因为卷入一个毒品案而入狱,释放后,他到马萨诸塞州的海边开一个汽车修理行谋生。2004年他回到巴尔的摩。在此前后,他萌发了在巴尔的摩举办Grand Prix的想法。然而,要把这个近乎胡思乱想的主意变为现实,道路曲折。他找到的第一个肯听他诉说的巴尔的摩市议员,对赛车一无所知,而且认为不可行。但是,此议员把信息带到市议会,却找到一些同道者,而且在2008年得到女市长Dixon的书面赞同。此人因为不大的经济问题后来被迫辞职(请见我的相关我的博文)。她的后任,也是一位女市长,Stephanie Rawling-Black,同样支持赛车。原因就是金融危机带来沉重的压力。办赛车,是刺激地方经济的一招。
韦那组建了一个公司,巴尔的摩赛车开发公司,来申请让IndyCar 落户巴尔的摩和具体运作赛事。他遇到一些贵人。很快也显示出他不是能够担当此重任者。赛车未动,他已经离开公司,并为财务问题和公司打起了官司。2010年再次陷入一个毒品案,一度又被捕。
巴尔的摩市议会2009年批准,投入7百万美元,修建赛车道。同时整修了市区90%的道路,达200多英里。市政当局每年向赛车组织机构收取25万美元的年费,第一年比赛时,开发公司为警察、消防人员和其他服务支付50万美元。此费用以后将逐年提高。当局预期每年将从赛事得到2百万美元的税收。
但是如此美好的前景还仅仅在纸面上。开发公司预期第一年可能亏损。巴尔的摩内港一带因为修路,使得一些商家营业下降,已经有了抱怨声。历史上,美国有几个城市也举办过城市街道赛车,有的仅办了一年,有的坚持三年就偃旗息鼓。巴尔的摩的前市长Kurt认为,这是一场豪赌,如果赛事没有带来正面效果,将使现任市长在面临的选举中失利。
赛车声声,能够给巴尔的摩带来生机吗?

巴尔地摩市中心街道的汽车比赛 - 锦园 - 锦园
巴尔的摩内港远眺,赛车就在这些建筑下的街道上进行

 
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黑色是赛车路线。右边蓝色的是内港。红色是看台。粉红色地区是巴尔的摩会议中心,改作赛车的停车场。


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一个转弯处堆起的轮胎路障。背景是著名的棒球场。
 
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路边餐厅座无虚席
 
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