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锦园

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走进动物房  

2010-07-19 05:02:41|  分类: 生物医学小品 |  标签: |举报 |字号 订阅

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       动物实验是一个长期来有争议的问题。相关的专门报道不断。

       这些年,参与了许多动物实验,每年目睹数以百计的动物为人类而牺牲。我想我应该记下我的见闻。虽然我的见闻有限,远不能反映现代生物医学中动物实验的全貌,但这是第一手的材料,也是对这些动物的生命的记录。

      且从动物房说起。

       动物房分别在两栋生命科学实验大楼里占了两层。没有一个部门的面积能够和它相比。 进出动物房的人员需要特别的通行证。在电梯里,使用通行证才能到达动物房的楼面。出电梯,还要用通行证打开动物房的大门。如果实验中使用传染性病菌,那就属于“生物危害”Biohazard)的类型,必须再次使用通行证才能进入“生物危害”的 专门区域。这儿的动物房还只能进行较低等级的“生物危害”实验,像SARS(非典)和炭疽桿菌等高度危险的病毒、病菌实验,必须在专门的三级实验室里进行,那里的规范更加严格,工作人员必须经过专门集训。

      话说这儿的动物房,刚进入“生物危害”区域是一个 小房间,墙上贴着警告:请在这里戴上口罩、面罩、手套、帽子、鞋套、专用的外衣。这些一次性的用品已经准备在一旁。“全副武装”之后,才能去和动物见面。

      不同的动物安置在不同的房间。小鼠是最普遍使用的,数量最多,占了好几个房间。房间的温湿度、灯光都被自动控制,营造了白天、黑夜,恒温和与动物相宜的湿度。特制的带轮子的不锈钢车可以插入几十个鼠笼,规定每个笼子里的小鼠不能超过5只。笼子是透明塑料的,底部铺了专用的颗粒垫料。一个不锈钢的架子压在笼子上,盛放用特殊配方生产的浅黄色的小圆柱体食物,以及塑料袋装的净水,水袋附了细小的出水口,供小鼠饮水。一个有空气过滤层的盖子把食物架全部盖住。笼子外挂有卡片,实验项目、负责人、小鼠的品种、性别、出生日期、培育的单位、到达动物房的日期等一目了然。

      除了小鼠,动物房最常见的动物如大鼠rat)、兔子、豚鼠guinea pig)、猴子等。按其大小有不同的笼子分笼饲养。根据动物的特性,提供塑料的玩具让动物抓、咬。猴子的笼子里还安装了小的秋千。除了合成的消毒的食物外,对兔子、猴子每天还要提供一些蔬菜水果,还要求每日轮换品种。因为狗是美国人最普遍的宠物,在这儿很少见到使用狗做实验。

动物房已经是生命科学研究的不可或缺的支持部门。动物房的管理部门负责从采购动物、动物到达后的安置、每星期更换笼子、添加食物和水袋、把使用过的笼子高温高压消毒处理等等事务。一切服务均记录在案。动物房还配备专职的兽医和训练有素的工作人员,可以帮助完成复杂的、难度较高的动物实验。

动物房外,有与动物实验相关的产业群,包括实验动物的培育生产、动物品种的保持维护、各种实验动物的食品和饮用水、动物笼子以及笼底的填料、大型的消毒设备、动物实验用的器材等,都有专门的工厂。

动物实验费用昂贵。现在买进一只小鼠,包括运费等在内,26美元左右,一只兔子,要花费150美元左右,而一只短尾猴高达5000美元。饲养管理的费用按日计算。例如8只兔子的实验,一个月的饲养管理的费用就是1600美元。有一个猴子的实验,据说预算是20多万美元,差不多是美国的平均房价了。

但是动物实验也不是有钱就能做得,不是研究人员随心所欲。

1966年美国总统签署了“实验动物福利法”(Laboratory Animal Welfare Act of 1966对如何对待实验中使用动物做了基本规定。这个法规由国家农业部和公共卫生部的专门部门负责执行。公共卫生部的实验动物福利办公室(The Office for Laboratory Animal Welfare)又制定了两个具体的不断修改更新的文件:“仁慈照料和使用实验动物的法规” Policy for Humane Care and Use of Laboratory Animals 和“照料和使用实验动物指南”Guide for the Care and Use of Laboratory Animals

这些法规规定每一个需要进行动物实验的机构,包括大学、研究所、公司等,都必须成立一个实验动物照料和使用委员会The Institutional Animal Care and Use Committee (IACUC)。这是一个“自律”的机构,它负责执行联邦政府有关实验动物福利的一切法规,并接受公共卫生部不定期的检查。事实上,它是本单位动物实验的权力机构。按照规定,它由所在的大学、研究所任命,至少要有5名成员:包括兽医、有动物实验经验的科学家,为了保证听取各种不同意见,成员中必须有不从事科研工作的人员和不在本单位工作的人员。委员会指导和评估动物房的动物照料。他们定期开会,讨论批准各部门的动物实验申请。如果申请得不到批准,就无法购买动物,动物实验的一切都无从谈起。

      如果以为IACUC递交动物实验申请是官样文章或公文旅行,那就错了。有一天,IACUC的一位成员找我们实验室的负责人,仔细询问有关动物实验的具体情况。虽然那实验申请是实验室的负责人自己写的,但他粗枝大叶,没有动物实验的专门档案,不关心具体的执行细节,被问得额头冒汗,不断到实验室来找相关的人员询问。其结果,IACUC通知整改,意见列了8条。如果不能改进,所有动物实验将吊销。于是我们专门开会讨论动物实验问题,从建立每个动物实验申请的档案着手,认真核查实验申请中的细节和我们的操作是否一致,保留一切原始记录,以便检查。

IACUC递交的动物实验申请是表格的形式,但填写不易,要说明实验目的,动物品种和数量,使用什么药物和生物制品,具体的操作办法,尤其是如何麻醉,如何减少动物的痛苦和不适等等,还要报告参与实验的人员名单,他们都必须通过IACUC组织的动物实验培训科目。IACUC 在审批时会考虑这一实验是否必须,有无替代办法,数量是否太多,品种是否合适,具体操作是否符合对动物仁慈的原则。即替代、减少和优化的3R原则。实验申请一旦批准,不能随意改动,不但不能多买一只动物,而且不能改变实验的内容,连变动一种药品都必须获得IACUC批准。

IACUC 和动物房的规范是妥善对待实验动物的保证,也是动物实验有效的保证。这一套制度督促所有的实验人员仁慈地对待动物。但是,全美国有1000个左右的IACUC,表现也是良莠不齐。据2005年美国农业部的审查报告,有些IACUC未能有效地监察对动物的照料、动物实验设计、寻找变通的实验方法,有些IACUC的工作仅仅半年检查一下动物房,有些IACUC的成员未经适当的训练,少数的单位甚至无视联邦对动物福利的法规,而且拒绝改变。制度的确很重要,但还有赖人的认真执行。

写了不少,还没有写到具体的动物实验。且看下一篇。 (文/锦园)

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